包海松:货币的本位是政府,恢复金本位是幻想

  时间:2010-10-11

面对世界金融危机,很多专家学者认为世界货币必然回归黄金本位,比如美国的罗杰斯、彼得?希夫等人。

经济学上将货币定义为:商品交易的价值尺度、交易媒介、社会财富的存储,也有的定义为“充当一般等价物的特殊商品”。

货币起源于商品交换,先有实物交换。在人类长期交换活动中某些商品变为交换过程中普遍接受的中介物、等价物,这种商品因此而成为货币。如贝类、珍珠、布匹、铜、铁等金属物、金、银等贵金属,都曾作为交易中介物。

货币来源于商品,但逐渐脱离一般商品的使用属性。与直接物物交换不同,商品通过货币交换主要是基于一种约定俗成的信用。商品交换的规则是价值对等,一头猪与两只羊可以直接交换;也可以通过货币实现交换,比如一头猪先换回两个贝壳,每只羊各换回一个贝壳。但一头猪与两只羊直接交换时双方是直接价值对等的交换,而当通过贝壳交换时,是基于对贝壳一种约定俗成的信用。如果贝壳不是作为一种货币,一个贝壳的价值是远远达不到一只羊的水平的。当我们约定俗成以贝壳作为货币以后,社会就认可你得到一个贝壳是付出了相当于一只羊的商品,那么社会也支持你可以用一个贝壳换得价值相当于一只羊的东西。在这里,社会的“约定俗成”是贝壳能担负起交易中介的原因,

为什么会出现货币?答案是节省“交易费用”。也就是说人们使用货币的目的是为了节省商品的交易费用,能使商品交易费用越少的货币就是越好的货币。从这一点来说,使用纸币就是最好的选择。从物物交换到一般等价物,从运输、储藏不太容易的一般等价物到比较轻巧的一般等价物,再从一般等价物到逐渐脱离商品属性的货币符号,商品的交易费用越来越少。而随着商品交易费用越来越少,货币的商品属性也越来越少,对货币的信用度要求就越来越高。用商品做交易媒介是小农经济的无奈,用符号货币做交易媒介是经济发展、社会进步的体现。

货币除了交易媒介外另一个主要功能是“价值的储存”。今天你用一只羊换回了一个贝壳,按理明天你也应该能用一个贝壳换回相当于一只羊的价值的商品。这就是货币币值的稳定,也就是常说的“货币本位”,这样的货币其总量应该是与社会财富产出总量相对应的。能作为货币的“物品”需要总量相对固定、易于分割、便于携带。这样的“物品”在今天很容易做到,而在很多年前由于生产技术落后是难以人为做到,金银就因相对满足这些条件而成为货币。

黄金白银曾很长一段时间内成为主要货币,也称作“金本位”制。金本位的优点是能保持币值的稳定,最大的缺点是黄金存量不够多及存量的增长幅度远远低于商品生产增长的幅度。货币流通规律要求货币供应要与社会商品价值总量相适应,而黄金是不可再生物质,不仅产量有限,还作为一般商品使用。此外黄金分布不均,无论是黄金矿藏量还是实物黄金拥有量其分布均平衡。

地球上黄金总量是固定的,而社会总财富不断增加,假定全社会以黄金作为货币本位,那么全社会总财富就是N单位的黄金,在黄金作为货币其总量固定的情况下,社会总财富的增加并不能在货币上直观表达出来,账目上的社会总财富还是N单位的黄金。假如社会总财富增加了十倍,因为社会总货币是固定的,那么物价将会下降至十分之一,拥有黄金的人就赚了,而拥有实物与生产财富的人就亏了。整个社会将屯黄金而弃生产,这样的社会只能走向崩溃。所以金银本位只能在社会生产力比较落后、社会财富增长不快的时期使用,并且随着社会财富的增加需要不断从外部输入金银,否则将出现严重的通货紧缩,二十世纪初金本位的崩溃就是这一缺陷的真实体现。因此恢复金本位是绝对不可能的,黄金就是一种贵金属,其逐渐脱离货币性质是不可逆转的,这一点投资黄金的人必须予以注意。

事实上,随着技术进步、经济发展,团体协作的作用越来越大,人们越来越依赖于集体的力量。今天的经济是高度协作、分工明细的经济,高度依靠社会的统筹协调。政府对市场规则的制订是一切经济活动的基础,而货币规则又是基础中的基础。如果把社会当作一个整体,社会个体将商品出售相当于将财富寄存于“社会仓库”,换回的钞票就相当于“社会仓库”开出的“存取证明”,并凭这个“存取证明”可以换回价值相等的财富。这个“存取证明”就是货币,开出证明的是政府。

所以,在新的发展阶段,社会需要对货币重新定义为:“商品的交换媒介、度量单位,财富的存取凭证,社会财富的分配工具”。新定义下的货币其本位就必然由政府决定。

由于货币的本位由政府决定,而政府在决定货币政策的时候必然考虑到分配公平、就业、贸易等各方面的因素,因此政府并不以保持货币币值稳定为唯一目标。而货币投放的多与少、松与紧,必然影响到单位货币所占社会财富的比例,也就是事实上等于财富再分配。

人们想恢复金本位的一个主要原因是通货膨胀,因为各国政府使用的是纸币,由于滥发纸币造成通货膨胀。如果各国用黄金作为本位,政府就不可能滥发货币,也不会产生通货膨胀。其实要控制通货膨胀并不难,如果仅仅是为了控制通货膨胀,我们也应该用纸币而不是黄金。首先只要全社会发行的纸币数量是相对固定的,就能达到控制通货膨胀的目的,各国只要立法明确不能超发货币就能达到;其次发行纸币的成本比黄金当作货币成本要小很多;再次各国黄金产量不同。

其实政府也明白货币投放多了必然会产生通货膨胀,但现实的经济困难迫使政府不得不多印钞票。真实的逻辑是这样的:刚开始各国政府也把维持货币币值稳定、不滥发纸币当作一个目标,但现实的经济困难让各国政府在多难选择中选择了多印钞票,这是众多“坏”的选择中相对“不太坏”的选择。通货膨胀是因为政府发行了过多的钱,而经济困境迫使政府投放了过多的钱,所以发生通货膨胀的最主要根源还是经济困境,只要解决了解决困境,通货膨胀发生的条件就不会存在。如果不解决经济困境问题,即使实行金本位也一定守不住。

事实上,在面对经济困局时,政府一定会优先解决最大的困难,对于由此产生的一些副作用也只能让全社会承受。在这种情况下,即使是实行金本位的国家,也会毫不犹豫地结束金本位制,因为继续实行金本位并不符合全社会的最大利益。

目前的货币就是以各国政府为本位的信用货币,各国政府只要声明将根据经济与市场情况随时调整货币投放量,不保证本国币值的稳定,世界各国就将不再大量屯积别国货币。

如果人类不抑制贪婪,多好的制度都没用,就算现在实行了金本位制,一旦某个大国花光了金子,将立刻宣布本国不再承认黄金是货币。现在人类社会的技术与物质、民众意识已远非前人可比,如果说国家发行的货币破产,那整个社会也将即刻破产,所有的一切都将推倒重来,无人能幸免,黄金也不能给你什么保证。

当然,虽然当前黄金已非货币,但现阶段黄金作为价值实体和财富象征的作用依然存在,世界上还没有哪一个国家完全放弃和废除黄金储备,黄金仍是通货膨胀和货币危机情况下较可靠的储备资产之一;社会动荡时,黄金仍是较可靠的保值手段和避险工具。

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