包海松:全球贸易保护不可避免,中国应及早布局

  时间:2010-10-21

根据比较优势论任何国家间进行贸易都能得到更大福利,贸易保护将损害各方利益。

然而所有发达国家都曾经推行贸易保护主义以保护本国的产业。英国在18世纪至19世纪中期,美国在1820世纪上半叶,都系统地采用了贸易保护的方式,扶持产业从无到有,从弱到强,最终赢得充分的国际竞争优势。只有当自己的产业优势压倒竞争对手之后,英美才开始支持并实施贸易自由化。世界各国在制造业崛起的过程中都是在利用各式各样的贸易保护手段来发展壮大。

世界贸易从来没有平静过,20世纪上半叶更因贸易与市场矛盾引发了两次世界大战。二战后因接着出现的东西方冷战让世界贸易相对平静了许多。冷战结束后各国重新将精力放在了经济发展上来,自上世纪80年代开始各国贸易摩擦开始增多。

1995年世贸组织的成立让很多人更加相信自由贸易的到来。最近二十年来的全球贸易与经济增长情况也表明了降低关税能促进贸易与经济发展。尽管如此,全球贸易一直处于脆弱平衡状态,在全球贸易快速增长的同时,各式各样的贸易保护措施层出不穷且愈演愈烈,而这仅仅是自由贸易危机因素的冰山一角。

真正对现行贸易体制造成致命一击的将是美国的经济模式。美国经济越来越依赖于美元的特殊地位。当产品的竞争力不如别国时其他国家只能辛辛苦苦提高本国竞争力或降低国民的生活水平,而美国只需要开动印钞机印制美元就能买回产品,就可以保持或提高国民的生活水平,这远比提高竞争力来得轻松。

由于有美元变商品的特权,美国人不需要象别国的民众一样努力,不用过多经历产业转型的痛苦。美国人似乎专为消费别国产品而生,美国成了十足的消费型社会。在不断进行美元变商品的游戏过程中,美国的工业也在慢慢地沦陷。

随着本国工业的不断衰落,美国的贸易逆差也在不断扩大。美国工业的衰落使美国消费者就越来越依赖于印美元换商品;而对这一模式依赖越深,美国工业受打击就越大、越衰落;美国工业越衰落美国消费者就更加依赖印美元换商品。这形成了一种恶性循环,整个美国深陷其中无法自拨。

 到了后来,美元换商品已成为美国经济的一个有机部分。在这一模式下,贸易逆差越大美国经济就越活跃,经济增长反而越快。美国经济从2000年以来的增长速度高于其它工业国家,贸易逆差也从2000年的3798亿增长到2006年破纪录的7600亿。

美国的印钞经济既增加了对全球商品的需求,也因为本国制造业的不断萎缩而减少了向全球的供应,在供需两边同时给市场提供了的空间,弱化了市场竞争。正是由于美国每年高达数千亿美元的巨额贸易逆差给全球各国提供了巨大的出口空间,减轻了各国的竞争压力,让世界自由贸易呈现一片繁荣景象。以往世界第一强国同时也是贸易顺差国,在世界贸易市场上处于支配地位。现在第一次出现世界第一经济大国主动让出市场并大量进口别国产品,世界贸易当然能处于相对平静了。

问题是美国这种模式严重依赖于借贷。目前美国的外债总额已超过12万亿美元,平均每个美国居民负担大约4万美元。美国的内债并不能增加财富,只能稀释财富。只有用美元购买了外国商品,然后美国再将这些美元借回来才相当于借回了财富。但在这种模式下,美国人借外债越多实体产业就将越衰落,美元暴跌的可能性就越大。

美国人显然想结束这种状况。通过量化宽松的货币政策达到美元贬值的目的,以此振兴本国实体产业、增加就业。但是由于美国越来越依赖于美元的特殊地位,基础工业日渐衰落。今天的美国除了军工产品、高科技产品、金融服务业及拥有土地资源优势的农业外,实在拿不出太多能吸引别人的东西。在这种情况下美元汇率下降反而会增加美国贸易赤字。因为美国能与别国构成直接竞争的产品越来越少,美元贬值并不能为美国产品争取到更多市场。相反,一方面由于美国所进口的主要产品都是美国消费者必不可少且国内不生产的常用消费品,美元的贬值只能让美国花费更多美元用于进口;另一方面美国主要出口产品如军工等大多缺乏消费弹性,产品即使便宜也不会增加太多销售量,所以出现了美元贬值反而可能增加美国贸易逆差的怪事。

接下来自然而然地美国必定采取贸易保护政策。一旦美国用保护政策来振兴本国工业,世界各国生产商在少了部分出口市场的同时增加了一个强大的竞争对手,贸易环境将急剧恶化。面对美国的贸易保护主义,各国也必定各自挚起保护措施反击,世界贸易将因此倒退十年。

世界上相对发达的国家都通过贸易保护得以崛起说明理想化的自由贸易在实践上尚有待检讨。比较优势原理简明扼要,可它只是一种静态均衡理论,没有考虑交易双方的全部机会成本。同时理想化的自由贸易需要各方完全遵守相关的规则,如果一方违反游戏规则将造成市场波动,给整个市场造成损失。而贸易参与各方面临不同的国内外问题,有时为了解决急迫问题往往扭曲市场要素,给市场造成失真。现行的贸易政策可能走得过了,过于理想的自由贸易现阶段或许不可行,全球应该退而求其次,将现行的税率适当调高,以维护世界贸易的稳定。

对于中国来说,必须充分估计本次汇率战的后果。单就汇率来说,美国手中没牌,无论人民币大幅升值还是贬值,痛的都将是美国。贬值实际上不可能,而大幅升值美国根本吃不消。因为一旦人民币大幅升值,必将大幅推高世界原材料价格,导致其他发展中国家纷纷跟进。人民币升值虽然一定时期内会让部分发展中国家受益,但人民币大幅升值引起的原材料价格大幅上涨必定对这些国家造成压力,最终这些国家定会跟上人民币的升值步伐。到时中国的出口竞争力依然保持强势,受人民币升值的带动,进口量会快速增加。而美国消费者将吞下美元贬值的苦果。

中国真正担心的应该是美国的贸易保护主义。08金融危机让美国终于明白失去了实体产业基础而靠金融创新支撑的经济终归是水中月、镜中花。美国政府为了重振制造业、增加就业,必定实行贸易保护主义。

中国应该尽快实行分配制度改革,通过合理分配财富、完善社会保障、稳定收支预期来启动内需,消化国内大量产能,使经济走上内需为主的发展模式。如果是这样,因汇率战引发的贸易保护主义就不会对中国造成太大伤害,反而可能会占得先机,变危为机,引领今后的发展。

 

 

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