魏加宁:中国地方政府自主发债势在必行

作者:魏加宁  时间:2014-07-24

  首先是土地财政。中国现在的城市化在很大程度上依赖于土地财政,但是土地财政现在存在一些严重问题,主要有:一是消费上不去,经济转型难。土地财政一方面剥夺了农民的卖地收益,使得失去土地的农民得不到应有的回报,因此失地农民的消费被严重抑制。另一方面,土地财政推高了地价、房价,使得城市居民把大量的积 蓄用于购买住房,从而也抑制了城市居民的消费。所以,当失地农民和城市居民的消费都被抑制的条件下,消费就无法提升,中国的经济转型也就很难实现。第二个 问题是社会矛盾激化,群体性事件多发。根据社科院公布的数字,现在的群体性事件中,由于征地拆迁导致的群体性事件占到50%左右。土地财政带来的第三个问题是,房地产泡沫一旦破裂,土地财政将难以为继。最近一个时期,房地产价格涨幅稍微降温,土地财政收入就立刻下降。

  中国城市化的第二种主要融资方式是靠商业银行给地方政府融资平台贷款,这种模式也存在三个问题。一是期限错配。要么是商业银行短存长贷,要么是地方平台 短借长投。第二个问题是存在认识上的错位。从商业银行的角度看,地方平台由地方政府100%出资,并且有信用担保,因此万无一失;而从地方政府的角度看, 地方平台是一个有限责任公司,只是承担有限责任。所以双方在认识上存在着很大的差距。第三个问题是,这种模式带来了挤出效应,商业银行的贷款大都集中到了 地方政府平台上,于是民营企业、中小企业、实体经济就出现了贷款难、贷款贵的问题。

  第三种融资模式是城投债,这种模式也存在一些问题。第一个问题是功能倒置。国外一般是政府进行低成本融资,然后转贷给企业尤其是中小企业使用。而中国正 好相反,企业高成本融资,回头去干政府的活。第二个问题是违背“举债一支笔原则”。举债通常是由一支笔负责,但是在中国,地方政府的债务控制是由财政部负 责,而城投债是国家发改委审批,容易造成失控。城投债的第三个问题是道德风险。由于城投债由国家发改委审批,相当于中央政府进行背书,于是就加大了投资 者、地方平台,以及地方政府的道德风险。另外还有一个问题就是,城投债的调控模式仍然是直接调控,而不是间接调控,这种宏观调控形式比较落后。

  此外,还有一系列所谓的“金融创新”融资模式,我称之为“伪金融创新”。由于地方政府推进城市化有大量的资金需求,但是又不被允许正规发债,于是就通过 各种所谓的“金融创新”来筹集资金,结果导致信用链条越拉越长,融资成本越来越高,地方政府债务隐性化,系统性风险越来越大。

  日本地方债制度的经验与教训 

  日本长期以来一直允许地方政府发债,但是过去实行的是严格的审批制,而且地方政府在发债的时候,中央政府甚至指定金融机构资金或邮政储蓄资金等来购买地 方债,并且每年编制地方债发债计划,所以表面上看控制得比较好。但是其结果是,虽然总量上控制得比较好,但是有些地方政府仍然濒临破产边缘。比如前不久我 们刚刚到日本北海道的夕张市进行了考察,这个城市的政府债务到了破产边缘,不得不进行财政重建。为什么呢?因为地方政府认为,中央政府向地方提供的转移支 付也好,安排的地方债措施也好,不用白不用,不用就吃亏了!由于存在着这种心态,而不是根据地方政府的财力量力而行,于是导致债台高筑,最后在债务规模已 经很大的情况下,又向商业银行进行短期融资,结果导致债务规模越来越大。我们去考察的一行人都觉得夕张市的教训对中国太有借鉴意义了。

  2006年以后,日本决定把地方债的发行方式由审批制改为协商制,即地方政府和中央政府协商后就可以发债,即使得不到总务大臣或都道府县知事的同意,地 方自治体依然可以在得到地方议会批准的基础上继续发债。废除审批制有很多好处,比如可以完善地方财政体系、培育地方政府的自主经营和责任自负意识,并且有助于构筑债券放弃的破产机制,打破刚性兑付,培养投资者风险自担的意识。日本改革的方向是,一方面通过市场化发行,强化市场的约束;另一方面通过民主化参 与,强化民众的监督,这些对于中国来讲都具有借鉴意义。

  中国地方政府自主发债势在必行 

  最后,我想从日本的经验教训出发,结合中国的现实情况,谈一下对地方政府自主发债的看法。

  一是为什么要允许地方政府自主发债?从经济学角度来讲,为推进城市化,大量的基础设施建设需要由地方政府来实施。然而,基础设施建设最大的特点就是,它 往往是用上代人或上几代人积累下来的资金进行建设,建设周期又比较长,建成以后享用它的往往是下代人或下几代人,因此就存在着代际之间的不公平问题。为了 克服这种代际的不公,最好的方式就是允许地方政府自主发债,筹资建设基础设施。

  第二,中国教训表明,不允许地方政府自主发债只能是适得其反。1994年《预算法》后,中国禁止地方政府公开发债。但实际上地方政府一直在通过各种办法筹措资金,使得政府债务隐性化,造成更大的风险。所以,实践证明光靠堵是堵不住的。

  第三,有人担心,在不允许地方政府自主发债的情况下,地方债务规模已经很大;如果允许地方政府发债,会不会使得债务更多,会不会失控?我个人认为,这种 观点是由于潜意识里有一个假设,就是所有投资者都是傻子,只要地方政府发债,投资者就一定会去买,而这实际上这是一种计划经济的思维方式。因为在市场经济 条件下,投资者是由理性人组成的,除非特殊情况,投资者一般都是理性的。如果地方政府什么信息都不披露,连负债是多少、举债干什么用、如何进行管理、如何 进行偿还等等,所有这些都说不清楚的话,投资者是不会购买的,这就是市场经济和计划经济的重要区别。

  第四,当前如果允许地方政府自主发债有什么好处呢?首先,有助于地方政府债务“暗翻明”,增强透明度,使隐性债务显性化,有利于中央政府对地方政府债务 的风险控制。第二,有利于为地方政府打开正规的融资渠道,开前门堵后门。第三,有助于加强地方人大对地方政府举债行为的监督,有利于地方举债的自我约束。 第四,有利于增强商业银行资产的流动性和选择性,提高商业银行的风险控制能力。第五,有利于中介组织、新闻媒体和人民群众对地方政府举债行为的监督,强化 市场对政府债务的筛选机制和约束作用。第六,有助于采用新的更加规范的方式进一步吸引外资,支持国内基础设施建设。第七,更重要的一点是,地方政府发债可 以成为财税体制改革的突破口。财税改革的突破口怎么选择呢?我认为,要么危机导向,要么利益导向。如果用地方政府自主发债作为突破口,就是说如果不解决这 个问题,就可能是危机导向;如果让地方政府发债,就可以变成一种利益导向,诱导地方政府披露信息,信息透明。谁财政做的规范、资产负债表编的好,谁在资本 市场上就可以融到更多的资金,这是一种正向激励。

  第五,当然,地方政府发债还需要很多配套措施,包括中央政府的预警体系建设,财政(破产)重建制度建设;另外,中央银行也要加强独立性,防止由于货币供 给过度导致的货币幻觉;地方政府要加强自我约束,地方人大要对地方发债进行审核、问责,中介组织也要发挥作用,商业银行也要加快去国有化的步伐,以减少 “傻子行为”。

  第六,对地方政府发债的约束机制必然是用进废退。也就是说,如果不让地方政府发债,就好比不让汽车上路。不让汽车上路的话,交通规则、交通警察又怎么能 发挥作用呢?这就是不用则废的道理。只有让地方政府发债,地方人大、中介组织、投资者等约束机制的作用才能够逐步发挥出来。

  第七,当前,在地方债问题上,中国面临着三种选择:一是原地踏步,等待各种条件成熟,这种做法的结果很有可能永远等不来条件成熟的时候。第二种选择是, 重新回到1994年《预算法》禁止地方政府发债的老路,这样就有可能重蹈覆辙,地方政府债务不但不能得到有效控制,反而会更加隐性化,风险更大,最后失 控。第三种选择是大胆向前迈进,通过改革创新,建立健全机制。

  很高兴看到中国在地方政府发债这件事上正在一步步地向前推进。1998年亚洲金融危机时,实行的是国债转贷地方政府使用;2008年国际金融危机时,是 由财政部代理地方政府发债;2011年时,四个省市试点地方自行发债;2013年时,试点扩大到六个省市;今年扩大到10个省市,并且强调是“自发自 还”,这和以前有着本质的区别,值得大书特书。

  我个人认为,在地方政府发债问题上,中国政府有关部门已经有了高度共识,但《预算法》“三读”将如何定论,我们正拭目以待。

  最后再说两点,一方面,从经济形势来看,现在经济下行压力不断加大,无论是拉动经济增长,还是推动城市化,或者是保障房建设,都需要大量资金,需要加大 投资力度。但是资金从哪里来?如何把资金引导到有效益、有效率和合理的项目上去呢?究竟谁说了算?是政府说了算,还是市场说了算?我想还是得市场说了算。 如何让市场说了算呢?就是让地方政府自主发债,让债券市场,让投资者来进行判别,究竟哪些项目有效益,哪些项目可以干。这样做的话,即使将来发现判断失 误,也是由投资者自己承担责任,因此可以起到分散风险的作用。

  另一方面,从改革形势来看,今年是新一轮改革的关键之年。去年改革最关键的指标是看能否成立改革领导小组?今年改革的风向标主要看两件事情:一个是财税 改革就看地方债制度改革这件事能否有所突破,看《预算法》修改能不能往前走;另一个是金融改革就看存款保险制度能不能出台。如果这两件事情做好了的话,中 国的改革就能有实质性突破,中国的经济就可以让市场起到更大的决定性作用。

来源:中国金融四十人论坛 [关闭] [收藏] [打印]

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